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Ropero : Commencer grand, échouer plus grand

Ropero était un e-commerce visant à vendre des t-shirts sur un marché non préparé. Beaucoup de dépenses et peu de bénéfices.

Bonjour Rafael ! Quel est ton parcours, et sur quoi travailles-tu actuellement ?

Salut ! Je m’appelle Rafael Soto, je fais des trucs bizarres sur le web depuis l’âge de 15 ans (2001), je viens du Mexique et j’ai une maîtrise en marketing. Il y a cinq ans, j’ai quitté ma petite ville pour Mexico et j’ai fondé Osom Marketing, une agence de marketing numérique. Dès le début de la vie d’Osom, j’ai découvert à quel point les impôts sont un véritable fiasco ici – et je ne parle même pas de la comptabilité -, le simple fait de préparer les informations requises par mon comptable me demandait jusqu’à 6 heures par mois, ce qui me semblait fou !

Pour faire court, étant un hacker et aimant automatiser les choses, j’ai créé un script qui téléchargeait les fichiers de la facture depuis mon Gmail (qui sont des fichiers XML), puis créait un fichier Excel, ce qui me faisait gagner au moins 3 heures. Lorsque j’ai commencé à parler à d’autres propriétaires d’entreprises, petites et moyennes, j’ai compris qu’il y avait une opportunité, et depuis deux ans, j’ai commencé Box Factura, et bien que cela ait été difficile, nous nous développons et les clients l’adorent !

C’est tout un parcours après avoir échoué sur un guide de cinéma/réseau social (pour que vous puissiez sélectionner le film à regarder et aller au cinéma le plus proche, au lieu de sélectionner d’abord le cinéma et voir s’il est disponible), un site web d’images et de vidéos, et un marché de t-shirts (Ropero).

De quoi s’agissait-il avec Ropero ?

Comme je l’ai dit, Ropero (littéralement « garde-robe ») était un marché de t-shirts inspiré de Threadless. Je l’ai lancé en 2005, j’avais 20 ans et je voulais faire du vrai business sur le web. Je n’avais pas de plan d’affaires, pas d’investissement, juste de la motivation et quelques heures de libre chaque jour.

Comment avez-vous développé Ropero ?

Principalement grâce à mon blog personnel, qui avait une certaine audience, mais ensuite, grâce au référencement, il a commencé à apporter des prospects. Les médias sociaux n’étaient pas très importants à l’époque, ils n’étaient donc pas pris en compte.

Quel était le problème avec Ropero ? Comment vous en êtes-vous rendu compte ?

Il peut être très difficile d’être seul et de vendre des produits physiques, car il faut tout faire soi-même : la technologie, le processus de vente et la création du produit. De plus, j’ai dû investir dans l’impression des t-shirts, dont je ne savais pas s’ils seraient vendus, ni en quelle quantité ni en quelle taille.

Enfin, le Mexique n’était pas prêt pour le commerce électronique. Aujourd’hui encore, je sais pertinemment qu’Amazon a du mal à atteindre les masses, car celles-ci n’ont souvent pas de carte de crédit ou ne font pas confiance à l’achat par Internet. Imaginez maintenant ce scénario, mais il y a plus de dix ans !

Quelles sont les erreurs que vous avez commises ?

Je pense que j’ai commencé trop gros. J’aurais dû rester modeste, imprimer moins de t-shirts même si je ne gagnais rien, ou si j’étais à perte. Cela m’aurait aidé à valider la nécessité d’une plateforme comme Ropero.

De même, s’appuyer sur un processeur de paiement comme PayPal n’était pas une bonne idée, même s’il n’y avait littéralement aucune autre option disponible. Le principal problème avec PayPal est que vous confiez le contrôle et l’expérience de la caisse à un tiers, ce qui finit par plomber le processus de vente.

Quels ont été vos plus grands inconvénients ?

Le fait d’être loin d’une grande ville a été un problème majeur car les expéditions sont chères au Mexique. Travailler seul n’a pas aidé non plus, surtout si vous travaillez ou étudiez, ce genre de choses exigeant au moins une concentration à mi-temps.

Si vous deviez recommencer, que feriez-vous différemment ?

Penser plus petit, c’est sûr ! Trouver très tôt une bonne adéquation au marché m’aurait beaucoup aidé : non seulement du côté des ventes et de l’impression, mais aussi du côté du plan d’affaires (que je n’avais pas, bien sûr).

Quel conseil donneriez-vous à quelqu’un qui vient de se lancer ?

Il y a des choses que l’on peut apprendre en lisant, mais il y en a d’autres que l’on doit expérimenter par soi-même, même si elles ne se terminent pas comme on le souhaitait. N’ayant pas atteint les objectifs fixés avec Ropero, je me suis rendu compte que la vente de produits physiques est difficile (et peut-être pas pour moi ?), aussi je me concentre maintenant sur un modèle SaaS.

De plus, lorsque vous vendez en B2C, vous devez vendre beaucoup pour atteindre le seuil de rentabilité, et cela signifie convaincre beaucoup de gens pour un produit dont ils ne pensent peut-être pas avoir besoin. En revanche, en B2B, vous pouvez gagner votre vie avec une poignée de clients, même si leurs exigences sont radicalement différentes.

Grâce à ces expériences, et à bien d’autres, j’ai beaucoup appris : ce qu’est réellement le MVP, comment négocier, les canaux de commercialisation de votre produit, comment trouver de bons partenaires, pourquoi l’UX est important, et même comment construire un site de commerce électronique !

Alors oui, lancez-vous et commencez quelque chose. Je parie que vous ne le regretterez pas.

Où pouvons-nous aller pour en savoir plus ?

Vous pouvez me suivre sur Twitter à l’adresse @rafael_soto_, lire mon blog quand j’en ai envie ou me joindre à l’adresse rsoto@boxfactura.com.

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