PdgCeo Blog

Quitter son emploi pour créer un SaaS de + 5k $ par mois.

James et son partenaire commercial en ont eu assez de travailler pour d’autres personnes et ont décidé de créer Content Snare, un outil destiné à aider les agences à obtenir du contenu de leurs clients. Ils ont validé leur idée avec une simple page d’accueil et ont passé les 6 mois suivants à construire le projet. Après de nombreux essais et erreurs, Content Snare est maintenant une entreprise prospère.

Bonjour James ! Quel est ton parcours, et sur quoi travailles-tu actuellement ?

Avant tout ce business en ligne, je programmais des contrôleurs qui donnaient vie à des équipements du monde réel. Des choses comme des moteurs, des pompes, et même des sites miniers entiers.

Comme la plupart d’entre nous dans le commerce en ligne, mon partenaire commercial et moi en avons eu assez de travailler pour d’autres personnes. Nous avons commencé une longue et douloureuse incursion dans la conception de logiciels et de sites Web. En près de 8 ans, nous avons créé 3 logiciels (et demi) pour notre propre entreprise, vendue l’un d’entre eux, créé d’innombrables sites Web et entrepris d’énormes projets logiciels pour toute une série de clients.

PDG

L’un de nos plus gros problèmes était d’obtenir des informations et du contenu de la part des clients. Pour être franc, c’était une vraie plaie. Cela retardait les paiements, bloquait des projets entiers et ajoutait tout ce stress supplémentaire dont nous n’avions pas besoin.

C’est donc le défi que nous avons relevé avec Content Snare – un outil pour aider les agences à obtenir le contenu de leurs clients à temps et dans le bon format.

Mes rôles dans cette entreprise sont la gestion de la communauté et le marketing.

Donc… vous savez… je fais des interviews comme celle-ci 🙂

J’ai la chance d’avoir un partenaire commercial qui est une vraie tête pensante en matière de technologie et qui est pratiquement le meilleur développeur que j’ai jamais rencontré. Il s’occupe de l’équipe technique pour que je puisse travailler à ce que plus de gens utilisent Snare.

Pour l’instant, Content Snare a un modèle assez simple. Il s’agit d’un abonnement mensuel basé sur le nombre de membres de l’équipe qui utilisent l’outil. À l’avenir, nous pourrions envisager d’ajouter des services ou des modules complémentaires.

Comment avez-vous eu l’idée ?

L’idée originale était en fait complètement différente de ce que nous avons fini par construire.

Lorsque nous construisions des sites web, j’étais en fait assez ennuyé par le processus de briefing. Je voulais créer un outil pour aider les clients à mieux communiquer ce qu’ils voulaient dans un site web.

J’ai parlé à un tas de concepteurs de sites Web dans notre région de leur processus et de leurs goulots d’étranglement. Presque tous ont fini par se concentrer sur l’obtention du contenu des clients. Pas sur le briefing. Donc, en fait, l’idée a tout de suite été renversée.

En tant qu’agence, nous pouvions nous identifier au problème, ce qui nous a permis de réfléchir et de concevoir quelque chose pour nous faciliter la vie.

Au cours de nos huit années d’existence, notre activité s’est tout simplement orientée vers les sites web. En réalité, la création et la conception de logiciels ont toujours été ma première passion professionnelle. J’étais donc très motivé pour créer cet outil et en faire notre activité principale.

Comment avez-vous construit Content Snare ?

Au début, ce n’était rien de plus qu’une simple page d’accueil construite sous WordPress. Elle demandait une adresse e-mail en échange d’une réduction lorsque nous serions prêts.

Pour inscrire les gens sur la liste, j’ai parlé à des concepteurs web que je connaissais personnellement, je me suis impliqué dans des groupes Facebook et j’ai simplement demandé aux gens s’ils étaient intéressés. C’était très simple.

J’avais entendu tellement d’histoires d’horreur sur des produits qui n’avaient jamais décollé, que je voulais être sûr que le produit résolvait un vrai problème et que les gens seraient prêts à payer pour l’obtenir. Cela signifiait demander de l’argent avant même d’avoir un produit. Une « prévente », si vous voulez.

Après avoir rassemblé quelques centaines de personnes, nous avons organisé une prévente pour voir si les gens étaient prêts à mettre de l’argent. Nous avons offert un an d’accès au produit (à partir de sa mise en ligne) et un accès à la version bêta à un prix extrêmement réduit.

Tableau de bord

Nous avons vendu 25 des 25 places disponibles en deux heures environ. C’était un jour passionnant, et cela nous a donné confiance dans le fait que le produit fonctionnerait.

C’est à ce moment-là que le développement a réellement commencé.

Tout d’abord, nous avons engagé un designer UX pour créer les différents écrans dont nous avions besoin. Nous avons dressé la liste de toutes les fonctionnalités que nous voulions éventuellement et supprimé tout ce qui n’était pas nécessaire pour le MVP. Notre entreprise disposait déjà de développeurs de logiciels, nous avons donc détourné leur attention pour construire Content Snare.

L’interface a été construite avec Angular 2, et le back-end avec Ruby on Rails. C’est la pile technologique que nous utilisons pour presque tous les projets de nos clients, donc la décision a été facile à prendre.

Il a fallu environ 6 mois entre la prévente et l’ouverture des portes. Pendant cette période, nous avons continué à constituer une liste d’adresses électroniques, à développer un groupe Facebook, à diffuser des publicités et à mettre en place un programme bêta pour les personnes qui avaient payé pour la prévente. Il s’agissait de s’assurer que tous les bugs majeurs étaient corrigés avant de lancer le produit au public.

Une chose sur laquelle nous nous sommes concentrés, je pense, plus que sur d’autres MVP, c’est l’aspect et la convivialité. Nous avons investi dans une bonne conception dès le départ, pour nous assurer que le produit était visuellement attrayant. Notre marché cible est celui des designers, après tout.

Quelles ont été vos stratégies marketing pour développer votre entreprise ?

C’est fou quand je pense au nombre de choses que nous avons essayées. Si je vous les racontais toutes, la réponse à cette question pourrait remplir un livre entier. J’étais même en train de documenter tout ce que nous avons fait, mais j’ai dû arrêter parce que ça devenait trop.

Pour être honnête, cela a été assez difficile. Il y a tellement de façons différentes d’attirer de nouveaux utilisateurs, et il n’y a aucun moyen de savoir laquelle fonctionnera vraiment. Il faut donc les tester aussi vite que possible.

Les deux plus grandes choses pour nous ont été :

  • Notre groupe Facebook
  • Un concours

Dès le premier jour, j’ai commencé à créer un groupe Facebook de concepteurs de sites Web. Il s’agit de notre public cible, et le fait d’avoir un accès direct à un si grand nombre d’entre eux nous permet de mieux comprendre leur façon de penser et le type de choses dont ils ont besoin pour améliorer leur activité et leur vie. Grâce à ce groupe, je me suis même fait un tas d’amis, dont plusieurs que j’ai rencontrés dans la vie réelle.

Ensuite, la « tactique » de marketing la plus efficace que nous avons utilisée a été le tirage au sort. Au début, cela a permis à de nombreuses personnes de parler de nous dans divers groupes et de doubler notre liste d’adresses électroniques en deux jours.

Une tactique qui n’a pas fonctionné aussi bien que je le pensais, c’est la chasse aux produits. Dans le monde des start-up, beaucoup de gens mettent l’accent sur l’importance d’atteindre la première place sur Product Hunt. Nous avons *presque* atteint cet objectif, sauf que Facebook TV a été lancé le même jour. Donc, nous avons atteint le numéro 2 à la place. Cela a généré un énorme pic de trafic, pas mal de commentaires et plus de 10 fois nos inscriptions quotidiennes normales, mais aucune d’entre elles ne s’est convertie en utilisateurs payants.

J’aimerais pouvoir dire qu’il y a eu une ou deux choses qui ont tout simplement fait sauter le verrou et entraîné une croissance explosive, mais ce n’est pas le cas. Notre croissance provient d’un grand nombre de petites choses qui s’additionnent, ajoutant quelques utilisateurs à la fois.

Interviews

Voici quelques-unes des choses que nous avons essayées et qui ont fonctionné, du moins dans une certaine mesure :

  • Les interviews sur les podcasts
  • Messages invités
  • Articles de blog utiles et de qualité
  • Partager ces articles dans des endroits où les gens ont besoin d’aide.
  • Référencement sur des mots-clés recherchés par notre public
  • Concours/concours par e-mail
  • BetaList
  • ProductHunt

Quels ont été les plus grands défis que vous avez rencontrés et les obstacles que vous avez surmontés ?

Je pense que nous avons été assez chanceux à cet égard. Je ne pense pas que nous ayons eu à faire face à des problèmes majeurs.

Certaines choses m’inquiétaient vraiment, comme la sortie d’une nouvelle fonctionnalité par un concurrent ou des propos négatifs.

Ce genre de choses ne me touche plus. J’ai appris qu’il ne sert à rien de les laisser vous perturber. Il suffit de faire avec et de passer à autre chose.

Ce qui m’énerve encore, ce sont les périodes de croissance lente, voire négative. Cela peut ne durer que quelques jours, peut-être une semaine, mais cela affecte définitivement l’humeur. Logiquement, il suffit de faire un zoom arrière pour se rendre compte que tout va encore dans le bon sens.

Graphique

Quels sont vos plus grands inconvénients ?

Wow, quelle question !

Pour moi, c’est sans aucun doute la motivation, surtout pendant les périodes creuses. Lorsque nous sommes en forte croissance, c’est une grande motivation. Quand tout n’est pas parfait, c’est définitivement plus difficile.

Maintenant que je le dis à voix haute, je me rends compte que c’est la même chose lorsqu’il s’agit de perdre du poids…

En ce qui concerne notre marché, l’un des plus grands « inconvénients » est qu’il y a beaucoup d’indépendants qui ont des difficultés financières. Une grande partie de nos utilisateurs sont des freelances. S’ils ne peuvent pas se payer nos services, nous avons un problème. C’est pourquoi nous faisons beaucoup d’éducation pour aider les concepteurs de sites Web à développer leur activité. De plus, c’est agréable de recevoir un retour d’information indiquant que vous avez vraiment aidé quelqu’un à développer son activité.

Pendant le processus de construction et de développement de Content Snare, quelles ont été les pires erreurs que vous avez commises ?

La plus grosse erreur, et de loin, a été de ne pas être assez prudent dans la sélection des fonctionnalités lors de la construction de notre MVP. Nous avons intégré trop de choses dans la première version, ce qui a fait exploser notre budget de développement. Nous avons dépensé beaucoup trop pour notre MVP.

Si c’était à refaire, je retirerais tout ce qui n’est pas absolument nécessaire et je travaillerais plus étroitement avec l’équipe de développement pour m’assurer que nous sommes tous sur la même longueur d’onde.

L’autre grand défi est probablement de maintenir notre activité de conception de sites Web en même temps. Il est difficile d’appeler cela une erreur, car je ne sais toujours pas si c’était la bonne ou la mauvaise décision.

À l’origine, l’idée était de continuer à créer des sites Web afin de disposer d’un revenu supplémentaire et de rester à l’écoute du secteur. De cette façon, je pouvais écrire des articles et réaliser des vidéos qui aidaient notre public cible – c’était du marketing éducatif.

Depuis, j’ai compris qu’un mauvais client peut me bouffer une semaine entière de mon temps (plus celui de l’équipe) qui aurait pu être consacré à Content Snare. J’ai également compris que nous pouvions travailler avec d’autres personnes pour fournir une éducation à nos utilisateurs par le biais d’articles invités. Ce sont des experts dans ce qu’ils font. Cela signifie qu’ils écrivent des choses bien mieux que je ne l’aurais fait et qu’ils obtiennent du trafic et du jus de référencement en même temps.

Sincèrement, nous aurions probablement dû abandonner la conception de sites Web plus tôt.

Si vous aviez la possibilité de faire les choses différemment, que feriez-vous ?

À part ce que je viens de mentionner, je ne suis pas vraiment sûr ! Si je connaissais la réponse à cette question, je serais en train de le faire.

Je pense que je dirais qu’il faut s’efforcer de nouer des relations avec des partenaires potentiels dès maintenant. Mais c’est une question difficile, car il se peut que vous ayez besoin d’un produit fonctionnel ou d’un « nom » dans le secteur avant que certaines personnes ne travaillent avec vous.

En dehors des erreurs, quelles sont les autres sources d’apprentissage que vous recommanderiez aux entrepreneurs qui débutent ?

Cela dépend fortement de leur secteur d’activité, mais voici quelques-uns de mes livres préférés :

  • Never Split the Difference – L’un des meilleurs livres d’affaires que j’ai lus sur la création de meilleures affaires. Il est également divertissant, avec des histoires de vraies négociations d’otages dont les principes sont tirés.
  • Influence – Ce livre devrait être un prérequis pour quiconque veut écrire un texte ou essayer de vendre quelque chose.
  • How to Win Friends & Influence People (Comment gagner des amis et influencer les gens) – Ce classique est utile dans tous les domaines de la vie, pas seulement dans les affaires. Connaître les bonnes personnes est utile dans tous les domaines.
  • Rework – Un excellent livre pour les fondateurs de SaaS, avec de nombreux conseils pratiques.

Où peut-on aller pour en savoir plus ?

Vous pouvez tout trouver sur le site Web de Content Snare. Dans le pied de page, vous trouverez le blog et un certain nombre de ressources gratuites. Si vous souhaitez suivre l’évolution de mon site personnel, où je traite de l’automatisation et du marketing, vous pouvez le faire ici. Ou vous pouvez suivre notre société de développement de logiciels et d’applications !

Encore plus de témoignages

Quitter mon emploi pour gagner 5k $/mois – projets perso

Fin 2018, Fabrizio et Franceso ont quitté leurs emplois à temps plein pour créer Superlinear et commencer à lancer des apps. Ils se concentrent actuellement sur leur SaaS récemment lancé, Mailbrew, qui permet aux utilisateurs de créer des condensés d’e-mails sur les choses qu’ils aiment. Mailbrew réalise actuellement un chiffre d’affaires de 2 000 dollars par mois.

Lire Plus »

AskTina : Ne pas avoir validé l’idée

AskTina était un widget de chat vidéo en direct que les experts pouvaient installer sur leurs blogs. Ils n’ont pas passé assez de temps à valider l’idée par des entretiens avec des clients avant d’investir dans la construction du MVP.

Lire Plus »

Faire croître une start-up de livraison de nourriture jusqu’à 10K $/mois.

Kevin était le fondateur de Melon, une start-up de livraison de nourriture visant à être plus rentable. L’approche unique de Melon a été rapidement validée par un MVP et en seulement deux mois, l’entreprise a atteint 10 000 $/mois et 500 utilisateurs. Cependant, ils ont compris que devenir rentable serait difficile et ont décidé d’arrêter le service.

Lire Plus »

D’un projet parallèle à une levée de fonds de 450 000 dollars.

Luke avait une idée : un outil qui aiderait les managers à communiquer avec les employés. Ce n’est que deux ans plus tard qu’il a commencé à y travailler. Il l’a gardé longtemps comme un projet secondaire, tout en le faisant croître jusqu’à + 10k$/mois. Récemment, Friday a levé 450 000 dollars dans le but de développer l’entreprise et de doubler son équipe.

Lire Plus »