PdgCeo Blog

Quitter mon emploi pour gagner 5k $/mois – projets perso

Fin 2018, Fabrizio et Franceso ont quitté leurs emplois à temps plein pour créer Superlinear et commencer à lancer des apps. Ils se concentrent actuellement sur leur SaaS récemment lancé, Mailbrew, qui permet aux utilisateurs de créer des condensés d’e-mails sur les choses qu’ils aiment. Mailbrew réalise actuellement un chiffre d’affaires de 2 000 dollars par mois.

Salut Fabrizio ! Quelle est ta formation, et sur quoi travailles-tu actuellement ?

Bonjour PdgCeo, merci beaucoup pour cette interview. Je suis Fabrizio, un créateur, designer et réalisateur italien, qui travaille actuellement à plein temps sur Mailbrew.

Je suis originaire du sud de l’Italie et j’ai toujours été passionné par la créativité et l’art. J’ai étudié le cinéma à Bologne, j’ai une formation en graphisme 3D, j’ai brièvement travaillé dans les effets visuels et j’ai réalisé un court-métrage. J’aime aussi la photographie et, en bref, je suis obsédé par tout ce qui est visuel.

J’ai créé ma start-up Superlinear avec Francesco fin 2018 lorsque nous avons décidé de quitter notre emploi dans une start-up tech en pleine croissance basée à Milan pour nous consacrer entièrement à nos side projects.

Moi et Francesco nous sommes rencontrés à l’origine sur Twitter il y a quelques années et avons commencé à travailler ensemble sur Boxy, un client Inbox by Gmail pour Mac, sans jamais nous rencontrer en personne. Boxy a été un énorme succès et le début d’une amitié durable pour moi et Francesco.

article blog

Dans la société que nous avons rejointe (et quittée) ensemble, nous avons travaillé sur des applications utilisées par des millions de personnes, et une application que j’ai conçue a été choisie par Apple pour être installée et présentée sur un iPhone dans les Apple Stores du monde entier. C’était une expérience folle et magnifique, et quitter cette entreprise a été une décision difficile.

Avant de décider de quitter cette entreprise, nous avons lancé un nouveau projet parallèle, Boxy Suite, un client Gmail haut de gamme pour Mac. Le lancement a été un véritable succès et, après quelques mois, nous avons finalement décidé de quitter notre emploi et de cofonder Superlinear.

boxy suite

Quitter un emploi technique agréable dans le centre des affaires de Milan a été le choix le plus effrayant de ma vie, et les premiers mois qui ont suivi ont été assez confus. Toute l’année 2019 a été en dents de scie, et Francesco et moi n’avons pas seulement travaillé beaucoup, nous avons aussi voyagé davantage, et nous nous sommes lancés dans des projets plus personnels.

Heureusement, entre nos économies personnelles et les revenus du lancement de Boxy Suite (~40k USD dans les 3 premiers mois), nous avions une certaine marge de manœuvre pour démarrer les choses par nous-mêmes.

Actuellement, nous nous concentrons principalement sur Mailbrew. Nous l’avons lancé le 3 mars après environ 6 mois de bêta privée, ce qui nous a semblé une éternité.

Mailbrew est notre projet le plus ambitieux à ce jour : il s’agit d’une application qui vous fait gagner des heures de temps en vous envoyant des résumés par courriel sur vos sujets préférés, à votre horaire.

Les utilisateurs peuvent choisir leurs sources préférées (comptes Twitter, subreddits, blogs, tout ce qu’ils veulent), sélectionner un horaire et recevoir de magnifiques courriels contenant le meilleur contenu de ces sources. Ils peuvent ainsi se débrancher des flux et cesser de consulter plusieurs sites Web chaque jour.

mailbrew

J’ai contacté DHH pour lui demander de l’essayer pendant la phase bêta, et il m’a beaucoup soutenu depuis. Il a même tweeté :

« J’utilise Mailbrew pour rester en contact avec les personnes qui ne publient pas souvent sur Twitter, mais dont je ne voudrais pas manquer ce qu’elles ont à dire. C’est assez génial. À bien des égards, Twitter-sur-email est un Twitter plus sain ! »

Le fait d’avoir DHH comme utilisateur et témoin a été incroyablement motivant pendant que nous travaillions sur la version bêta, et au cours de ces quelques mois, nous avons trouvé d’autres utilisateurs engagés qui sont tombés amoureux de Mailbrew, et cela nous a donné confiance que nous étions sur la bonne voie.

Notre tout premier utilisateur payant a été Pat Walls. Nous avons toujours été inspirés par ses projets et son éthique de travail, c’était donc formidable d’avoir ce genre de validation dès le début.

Quelle est votre backstory et comment vous est venue l’idée ?

En 2019, lors de notre passage en tant que nomade numérique, nous avons lancé un réseau de newsletters appelé Unreadit. Il a reçu un accueil chaleureux en ligne, d’excellents témoignages et n’a cessé de croître depuis son lancement.

Fondamentalement, nous avons créé différentes newsletters avec le meilleur contenu sur de nombreux sujets, en nous approvisionnant sur Reddit. Au départ, elles étaient toutes sélectionnées manuellement, mais nous avons automatisé la plupart d’entre elles et nous nous contentons de modifier les plus populaires.

unreadit

Le site a commencé à générer des revenus de parrainage, mais ils sont vraiment imprévisibles : certains mois, 0 dollar, d’autres 1000 dollars. Nous avons également pensé qu’il était temps de passer à la vitesse supérieure et de laisser les utilisateurs créer leurs propres bulletins d’information.

C’est à ce moment-là que nous avons compris que c’était quelque chose qui pouvait apporter une réelle valeur ajoutée aux gens, et que nous le voulions nous-mêmes : une application permettant de créer de magnifiques lettres d’information automatisées sur n’importe quel sujet.

Nous avons donc commencé à travailler sur Mailbrew. Au départ, elle vous permet de créer des newsletters en mélangeant n’importe quel subreddit et flux RSS, et en offrant quelques personnalisations. Pendant la bêta privée, nous avons ajouté de nombreuses fonctionnalités et personnalisations possibles, ainsi que de nouvelles sources comme Twitter, Hacker News et YouTube.

recherche dounder

Ce qui avait commencé comme un « outil pour créer des bulletins d’information automatisés » est lentement devenu beaucoup plus ambitieux. Un moyen de se déconnecter véritablement des flux, de rester en contact avec les choses et les personnes qui vous intéressent, et d’être vraiment au top de votre jeu en obtenant des informations essentielles sur n’importe quel sujet, chaque jour ou chaque semaine.

Comment avez-vous construit Mailbrew ?

Lorsque nous avons commencé à travailler sur nos projets parallèles, Francesco et moi formions un duo de concepteurs-développeurs assez classique. Dernièrement, les lignes se sont beaucoup estompées, et tandis que Francesco s’occupe toujours de la majeure partie du développement, j’ai commencé à travailler sur le frontend de nos applications, qui sont construites avec React.

Nous sommes assez rapides maintenant, et nous pouvons construire des prototypes React de nos idées rapidement, surtout depuis que nous avons créé notre propre UI Kit, qui est un ensemble de composants facilement personnalisables et réutilisables. Tous ces composants sont stylisés à partir d’un fichier JSON unique et central. Cela signifie que lorsque je modifie l’image de marque du site Mailbrew.com, même fortement, je peux copier les parties nécessaires de la configuration du kit d’interface utilisateur, les coller dans la configuration de l’application Mailbrew et voir l’application se transformer comme par magie en fonction de la nouvelle image de marque.

Mailbrew a été particulièrement difficile, car chaque utilisateur peut créer et personnaliser des bulletins d’information par courriel. Nous avions donc besoin d’un système de modèles de bulletins d’information, d’un backend capable de les générer, d’un frontend qui affiche un aperçu en direct du bulletin d’information pendant que vous le modifiez, etc.

À cet égard, le fait d’avoir une version bêta proche s’est avéré essentiel, car la première version des applications était très grossière et beaucoup plus lente qu’aujourd’hui. Après ces mois de travail et de mise au point, nous sommes beaucoup plus confiants dans la possibilité de la rendre publique.

Un autre grand obstacle a été le positionnement. Alors que nous avions notre propre idée de ce qu’est Mailbrew et à qui il s’adresse, voir nos premières centaines d’utilisateurs l’utiliser a été essentiel pour comprendre quelle est la proposition de valeur.

Non, par exemple, lors de l’onboarding, nous vous demandons quel est votre rôle, puis après quelques semaines d’utilisation, nous vous demandons de répondre à une enquête vous posant quelques questions qui nous aident à comprendre ce qu’est Mailbrew pour vous. Tous ces éléments ont été d’une aide précieuse pour concevoir une page d’accueil de qualité et façonner le produit que vous voyez aujourd’hui.

Comment s’est déroulé le lancement ?

Je pense que le fait d’avoir effectué une longue bêta privée avant a été un élément clé pour réussir le lancement. Rétrospectivement, de nombreux éléments se sont avérés essentiels pour que l’expérience avec le produit soit excellente et qu’il en retire une grande valeur.

Lorsque vous travaillez sur quelque chose, il est si facile de prendre les choses pour acquises et de perdre de vue la vue d’ensemble. La bêta privée nous a permis de prendre notre temps, d’analyser correctement nos indicateurs clés, de comprendre nos utilisateurs et leurs besoins, et de présenter le produit de la meilleure façon possible.

Les personnes qui ont demandé l’accès à la bêta venaient de divers liens sur unreadit.com, d’un courriel que nous avons envoyé à nos listes et de quelques tweets. Nous avons trié sur le volet la première poignée d’utilisateurs et avons organisé des appels Zoom pour les faire participer et recueillir leurs premières réactions. Ces appels se sont avérés essentiels pour avoir une idée du produit dans les mains de l’utilisateur, développer son positionnement et repérer les principaux problèmes et faiblesses.

Après quelques semaines, nous avons commencé à laisser entrer des personnes au hasard (100 à 200 personnes à la fois) afin de commencer à suivre les mesures et d’obtenir davantage de commentaires en masse.

Ainsi, lorsque nous avons lancé l’application, des centaines de personnes y étaient déjà entrées et nous avions recueilli un grand nombre de commentaires sur le produit, les résumés d’e-mails, nos positions, etc. Ainsi, le jour du lancement, nous étions vraiment confiants et préparés à tout.

Avant le lancement, nous avons opté pour un essai gratuit sans carte de crédit, afin que chacun puisse avoir un aperçu du produit réel, sans engagement. Nous avons eu plus de 2000 inscriptions et nous sommes arrivés à la première page de HackerNews (enfin !). Product Hunt a sûrement joué un rôle, mais j’ai l’impression qu’il n’est pas aussi important qu’il y a quelques années.

Graphique nb d'inscription

Francesco a publié un excellent fil de discussion sur notre lancement si vous voulez en savoir plus.

Maintenant qu’un certain temps s’est écoulé, je pense pouvoir dire avec confiance que nous avons lancé le produit au bon moment. Plus de mois en bêta n’auraient pas été perdus : nous avions vraiment besoin de lancer le produit, de valider la monétisation et de voir comment les gens réagissaient. Jusqu’à présent, la réponse a été extrêmement positive.

Quelques semaines plus tard, nous avons dépassé les 40 clients payants, avec un pourcentage élevé de plans annuels et même quelques licences à vie vendues (pour 250 $ chacune).

Quels sont vos objectifs pour l’avenir ?

Nous misons vraiment beaucoup sur Mailbrew. Ce n’est pas juste un autre projet, une autre chose que nous voulons essayer avant de passer au suivant. Nous le traitons comme une start-up à part entière, nous y consacrons presque tout notre temps et nous essayons de suivre les bonnes mesures pour nous assurer que nous nous concentrons toujours sur les bonnes choses.

En ce qui concerne la monétisation, alors que nous avons commencé par un paywall assez alambiqué à 4 plans, et que nous avons expérimenté un essai avec une carte de crédit, avant le lancement, nous avons décidé de tout simplifier et d’opter pour un plan gratuit limité, et un seul plan Pro complet qui coûte 10 $/m. Les utilisateurs ont apprécié ce changement, et une personne s’est convertie instantanément au plan Pro en voyant le nouveau paywall.

Nous avons même eu des utilisateurs comme Pat Walls qui ont commencé à payer pour Mailbrew alors qu’il n’en était qu’à ses débuts et qu’il était très limité, et c’était une très bonne indication que c’était effectivement quelque chose pour lequel les gens étaient prêts à payer.

À l’avenir, nous voulons nous assurer de ne pas ajouter des fonctionnalités et des sources pour le plaisir, mais plutôt d’être plus proche des clients que d’habitude pour comprendre ce dont ils ont vraiment besoin.

Quels ont été les plus grands défis auxquels vous avez été confrontés et les obstacles que vous avez surmontés ?

Notre point faible a toujours été la croissance et le marketing. Nous avons eu plusieurs lancements réussis qui nous ont fait nous reposer sur nos lauriers, alors que nous pourrions avoir beaucoup plus de succès si nous investissions plus de temps et d’énergie dans la recherche et la croissance de notre base de clients.

Même avec un produit comme Boxy Suite (bien positionné sur Google et attirant un large public), nous n’avons pas vraiment fait de marketing de contenu, de référencement et de croissance pendant longtemps, et c’était une grande opportunité manquée. Heureusement, nous avons commencé à le faire plus tard et nous commençons à voir des résultats.

Un autre défi auquel nous sommes toujours confrontés est de trouver l’équilibre parfait entre vie professionnelle et vie privée, ce qui nous permet de poursuivre nos passions personnelles tout en travaillant côte à côte et en étant productifs et efficaces. Nous nous sommes certainement beaucoup améliorés à cet égard, et je pense que l’honnêteté et une bonne communication entre les cofondateurs sont essentielles.

Personnellement, je pense que les mois les plus difficiles ont été ceux où j’ai quitté mon emploi. Le fait d’avoir soudainement tant de temps pour moi, et un monde de possibilités, m’a paradoxalement rendu dépressif et démotivé. J’ai dû reconstruire mes routines, comprendre mes priorités, et fondamentalement trouver ce que je voulais vraiment. C’est pourquoi 2019 a été une année si transformatrice pour moi, tandis que j’ai l’impression que 2020 est l’année où je récolte ce que j’ai semé ces dernières années.

Quels sont vos plus grands inconvénients ? Quelles ont été vos pires erreurs ?

Si je devais choisir une seule grosse erreur que nous avons faite à plusieurs reprises, ce serait de précipiter nos lancements. Nous avons parfois travaillé pendant des semaines, voire des mois, sur un produit, ensuite le planifier et le lancer en quelques jours.

Cela signifie ne pas profiter de beaucoup de fruits à portée de main et ne pas vraiment jouer toutes ses cartes. Nous y réfléchissons certainement beaucoup plus aujourd’hui, et nous lançons aussi plus souvent. Prendre le temps de préparer un lancement ne signifie pas qu’il ne faut pas le faire tous les deux mois.

Quelles sont les sources d’apprentissage que vous recommanderiez aux entrepreneurs qui débutent ?

Je recommande simplement de garder l’esprit ouvert. Parfois, je trouve mes plus grandes idées dans des essais et des livres qui n’ont rien à voir avec l’entrepreneuriat et les start-up. Parfois, regarder un grand film et écouter une grande conversation sont plus utiles que d’essayer de trouver des trucs et des raccourcis.

Par exemple, j’adore les livres de Malcolm Gladwell. Ils sont extrêmement perspicaces et explorent des aspects de l’esprit et de la nature humaine qui peuvent être très éclairants.

Où peut-on aller pour en savoir plus ?

J’ai un site web personnel où les gens peuvent en apprendre un peu plus sur moi, et je vous recommande vivement de consulter le site Mailbrew. J’y mets toute mon âme et chaque nouvelle personne qui l’utilise et me fait part de ses commentaires est très importante pour moi.

Je suis un accro de Twitter, alors peut-être pouvez-vous me suivre sur ce site.

Encore plus de témoignages

Collecter 15 000 dollars pour une nouvelle marque de vêtements

Après avoir obtenu son diplôme, Paul est devenu le fondateur de SPUDS, une entreprise de vêtements de performance pour hommes basée dans la région de Californie. L’idée lui est venue lorsqu’il cherchait de nouveaux vêtements d’entraînement, mais n’était pas satisfait de tout ce qui existait sur le marché. Après de nombreux prototypes et tissus, ils se sont lancés sur Kickstarter et ont pu récolter 15 000 dollars.

Lire Plus »

Passage d’un enregistreur à distance interne à 9 000 €/mois

Bugfender est un outil qui aide les développeurs à déboguer leurs applications mobiles en collectant les journaux des appareils mobiles de leurs utilisateurs. Il s’agissait au départ d’un outil interne, mais Jordi et son cofondateur ont vu un grand potentiel et ont décidé d’en faire une activité secondaire. Ils ont maintenant 165 clients payants, ce qui représente un RMM de + 9 100 €/mois. Découvrez comment ils ont construit et développé Bugfender et les erreurs qu’ils ont commises.

Lire Plus »

Comment de mauvais partenaires ont tué un commerce.

Howell Market était un magasin en ligne où les vendeurs individuels pouvaient aller pour vendre leurs produits. Cody, le fondateur, s’est associé avec sa famille et ses amis, mais les choses n’ont pas fonctionné car ses partenaires n’étaient pas passionnés par la vision de la société.

Lire Plus »