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D’un projet parallèle à une levée de fonds de 450 000 dollars.

Luke avait une idée : un outil qui aiderait les managers à communiquer avec les employés. Ce n’est que deux ans plus tard qu’il a commencé à y travailler. Il l’a gardé longtemps comme un projet secondaire, tout en le faisant croître jusqu’à + 10k$/mois. Récemment, Friday a levé 450 000 dollars dans le but de développer l’entreprise et de doubler son équipe.

Salut Luke ! Quel est ton parcours, et sur quoi travailles-tu actuellement ?

Bonjour à tous ! Je suis Luke, le fondateur de Friday. Nous avons créé un logiciel pour vous aider à rester connecté au travail, quel que soit l’endroit où se trouve votre équipe. Après avoir travaillé à distance pendant plus de 6 ans pour différentes entreprises (dans des rôles variés), j’ai décidé de produire les connaissances les plus importantes que j’ai acquises et de faciliter la mise en œuvre de ce que les meilleures équipes et entreprises font (bien que manuellement).

La réalité est que la communication avec des personnes situées à des endroits différents n’est pas facile, mais cela ne doit pas être si difficile. Nous avons conçu un logiciel pour vous aider à créer de meilleurs processus de communication au travail afin d’améliorer le flux d’informations et de garder tout le monde connecté et sur la même longueur d’onde. À bien des égards, Friday aborde la communication au travail de la même manière qu’un ingénieur envisage l’architecture d’un code source. Cela ressemble à quelque chose comme ça :

Menu Friday

J’ai 28 ans et je vis dans la belle ville de Portland, dans le Maine, avec ma femme, mon fils de 17 mois et mes deux chiens. En dehors du travail, j’aime lire et être un père.

Quelle est votre histoire et comment vous est venue l’idée ?

J’ai commencé à réfléchir à l’idée Friday en 2013. À l’époque, je venais de quitter une entreprise parce que je n’avais pas une bonne relation avec mon manager. J’avais des difficultés au travail, mais je ne me sentais pas à l’aise pour en parler parce qu’il ne me demandait pas « comment ça se passe ? ». Les meilleurs managers que j’ai eus dans le passé avaient des entretiens réguliers et posaient régulièrement des questions.

Après cette expérience, j’ai pensé qu’il était possible de créer un logiciel pour aider les managers à améliorer la communication et la boucle de rétroaction entre les employés et les dirigeants. Contrairement à un manager occupé, un ordinateur n’oublierait jamais de poser des questions, pour autant qu’il soit programmé correctement.

J’ai gardé l’idée en tête pendant deux ans, la présentant à des amis et à des cadres. Les gens semblaient aimer l’idée, mais comme je n’avais pas de produit fonctionnel à l’époque, je n’ai pas été en mesure de déterminer si c’était une bonne ou une mauvaise idée. Finalement, fin 2015, j’ai décidé qu’il était temps d’arrêter de penser à l’idée et qu’il était temps de commencer à construire quelque chose. Je suppose qu’on appelle cela faire la transition d’un wantrepreneur à un entrepreneur :).

Au fil du temps, l’idée s’est adaptée. J’ai essayé de vendre le produit en tant que « manager sidekiq » et j’ai connu un certain succès (jusqu’à 10 000 $/mois en tant que projet parallèle), mais j’avais constamment l’impression de passer à côté de quelque chose de bien meilleur.

À peu près à la même époque l’année dernière, je réfléchissais à une variété de points de données provenant de clients, de conseillers et de ma propre expérience personnelle et je suis arrivé à la conclusion que nous pourrions créer un outil personnalisable pour exécuter n’importe quel événement de communication/mise à jour régulier au travail. Au lieu d’être un outil pour améliorer la relation employé <-> manager, cela pourrait être un outil pour vous aider à créer des habitudes de communication au travail. Les choses ont cliqué pour moi et j’ai été enthousiasmé par l’idée. À l’époque, c’était encore un projet de nuit/week-end pour moi, mais je savais que je devais faire le saut et m’y consacrer à plein temps.

Selon moi, il existe de nombreux outils qui améliorent l’efficacité de la communication sur le lieu de travail. Slack permet de chatter facilement avec ses collègues. Zoom facilite les appels vidéo. Mais il est nécessaire de vous aider à créer un meilleur processus de communication. Il ne suffit pas d’avoir les outils. Vous devez également réfléchir à votre processus. C’est comme si vous aviez de la plomberie dans votre maison, mais pas de pompes pour réguler le débit de l’eau.

Tableau de bord Friday

Ce pivot était risqué, mais je suis très heureux que nous l’ayons fait. Le plus beau, c’est que nous avons pu faire passer de nombreux clients existants à ce nouveau produit et qu’ils l’utilisent plus que par le passé. C’est une très bonne chose. Cela valide notre changement de direction.

Comment avez-vous construit Friday ?

À l’origine, j’ai engagé un ingénieur logiciel en Europe pour m’aider à construire la première version du produit. Je payais tout de ma poche et j’essayais donc de maintenir des coûts bas pour le MVP.

Cela a pris 2 à 3 mois, puis j’ai commencé à essayer de convaincre mes amis de commencer à utiliser le produit avec leurs équipes. Quelques-uns ont décidé de m’aider et m’ont donné d’excellents retours. En quelques mois, j’ai eu mon premier client payant, ce qui m’a fait plaisir et a confirmé (dans mon esprit) que le produit était suffisamment intéressant pour être payé. J’ai commencé par facturer 5 $ par mois et par personne. Le prix n’était certainement pas idéal, mais il était suffisamment proche pour convenir à la majorité de nos clients.

Au cours des mois suivants, nous avons continué à améliorer le produit (n’oubliez pas que le produit lui-même avait l’air terrible, comme vous pouvez le voir dans les images ci-dessous), mais les gens ont trouvé suffisamment de valeur pour payer, ce qui était tout ce qui comptait pour moi. De plus, ils l’ont recommandé à d’autres dirigeants de leur entreprise, ce qui nous a permis d’augmenter le nombre de comptes au fil du temps.

Graphique nombre de client
Question aux clients

Je n’ai pas officiellement « lancé » le produit publiquement jusqu’à il y a quelques semaines parce que j’étais embarrassé à ce sujet (une erreur en rétrospective). Nous avons finalement lancé le produit sur ProductHunt il y a quelques jours. Au lieu de cela, je me suis appuyé sur le marketing de contenu et sur diverses idées marketing bricolées pour susciter suffisamment d’intérêt et inciter les gens à s’inscrire. Si quelqu’un s’inscrivait pour un essai gratuit, j’envoyais immédiatement un message (souvent manuellement) pour demander aux gens de donner leur avis.

À bien des égards, c’était comme pousser une boule de neige en haut d’une colline. Vous dépensez une tonne d’énergie pour déplacer la boule de neige, mais au moins vous avancez ! Si vous êtes un entrepreneur, faites tout ce que vous pouvez pour être dans le collimateur des gens (dans la limite du raisonnable). La plupart des lancements  » big bang  » ne se passent pas aussi bien que vous le souhaiteriez de toute façon.

Dans l’ensemble, vendredi a été un voyage d’itération constante, de frustration et d’excitation. Mais je pense que c’est la même histoire pour toute entreprise. Il faut du temps pour comprendre les choses. Il y a toujours quelque chose qui a besoin d’être amélioré. Il y a toujours un feu à combattre. Pour moi, c’est ce qui rend la gestion d’une entreprise passionnante. Chaque jour, il y a un nouveau défi à relever.

Quelles ont été vos stratégies de marketing pour développer votre entreprise ?

J’ai essayé toutes sortes de choses, notamment :

  • Laisser des commentaires sur les articles de la Harvard Business Review sur des sujets connexes.
  • Rédiger des contenus/guides sur des sujets populaires comme les réunions 1-1.
  • Aimer et suivre des personnes sur Twitter en fonction de ce dont elles parlaient.

La distribution est l’une des choses les plus difficiles auxquelles vous devez penser lorsque vous développez votre entreprise. Quels sont vos connaissances ou vos avantages que vos concurrents n’ont pas ? De nombreux canaux de marketing peuvent faire l’objet d’une concurrence (comme la publicité payante), donc l’idéal est de trouver quelque chose qui devienne plus facile à mesure que vous vous développez.

Je trouve toujours que la meilleure façon d’utiliser mon temps est de parler aux clients existants et d’améliorer le produit pour qu’il devienne plus indispensable. Si je fais cela, les gens en parleront à leurs amis.

Mon meilleur conseil en matière de marketing est de poser à vos clients/prospects une question très simple : « Quelles ressources consultez-vous si vous souhaitez en savoir plus sur [insérer le sujet ici] ?

Je vois l’acquisition de clients comme la pêche. Vous devez aller là où se trouve le poisson. Comment savoir où se trouve le poisson ? Vous leur demandez où ils aiment traîner 🙂

Nous avons tenté de nombreuses expériences qui ont également échoué. Par exemple, à un moment donné, j’ai payé pour de la publicité et c’était un gaspillage total d’argent. Si vous avez ne serait-ce qu’un petit nombre de personnes qui s’inscrivent régulièrement, il est préférable de consacrer votre temps à apprendre comment améliorer le produit pour ces utilisateurs. Si vous les épatez, ils en parleront à leurs amis.

Quels sont vos objectifs pour l’avenir ?

J’ai quelques objectifs. J’aimerais que Friday devienne un outil incontournable pour les équipes distribuées et qu’il améliore le travail du plus grand nombre de personnes possible. J’ai vécu dans une petite ville de 900 habitants, alors j’aimerais faire tout ce qui est en mon pouvoir pour offrir des possibilités de travail intéressantes aux gens, quel que soit leur lieu de résidence. Vous ne devriez pas avoir besoin de vivre dans une grande ville pour trouver un travail intéressant, surtout si vous avez une compétence.

Deuxièmement, j’aimerais que l’entreprise soit un moyen de faire le bien pour toutes les parties prenantes (investisseurs, clients, etc.). Je pense que l’entreprise offre un moyen extraordinaire d’aider les autres et de rendre le monde meilleur. De nombreux propriétaires d’entreprises ne profitent pas de cette opportunité, mais j’aimerais faire les choses différemment. Je serais ravie d’être connue comme une entreprise où il fait bon travailler et qui fait de bonnes choses pour la communauté.

Mon objectif personnel est de pouvoir subvenir aux besoins de ma famille sans avoir à me soucier constamment des finances. J’aimerais être en mesure d’aider d’autres personnes moins fortunées, tant sur le plan temporel que financier.

Enfin, j’aimerais aussi acheter un beau terrain un jour. Quand j’étais petit, j’adorais jouer dans les bois. J’aimerais bien y retourner !

Quels ont été les plus grands défis que vous avez rencontrés et les obstacles que vous avez surmontés ?

Je ne veux pas dramatiser mon expérience car je sais qu’il y en a beaucoup d’autres qui ont probablement traversé beaucoup d’épreuves pour développer leur entreprise.

Mon plus grand défi a eu lieu l’année dernière à la même époque. Mon nouveau-né souffrait de coliques (c’est-à-dire qu’il pleurait toujours sans raison apparente) et j’essayais de concilier mon travail à plein temps avec la création de Friday et la satisfaction des clients. De plus, nous essayions de vendre notre maison et de déménager dans un nouvel endroit. Pour aggraver les choses, je rénovais la nouvelle maison moi-même (revêtement de sol, boiseries, etc.).

Ce fut l’une des périodes les plus stressantes de ma vie, mais elle m’a appris à être patiente. Ceci étant dit, je suis si reconnaissante que la saison soit terminée. Elle a été brutale.

Quels sont vos plus grands désavantages ? Quelles ont été vos pires erreurs ?

Ma plus grosse erreur remonte aux premiers jours du développement du produit. Nous venions de fermer notre plus gros client et nous avions passé beaucoup de temps à développer de nouvelles fonctionnalités. Pour faire court, nous les avons intégrés et ce fut un désastre. Les e-mails de notification étaient envoyés au mauvais client, de sorte que les gens voyaient un e-mail « Bob a terminé une mise à jour », alors que Bob travaillait pour une autre entreprise.

C’était très embarrassant et, à bien des égards, une violation de la confiance des clients. Il s’agissait de corriger une ligne de code. Si j’avais pris le temps d’effectuer une AQ un peu plus poussée, il est possible que nous aurions pu détecter le problème.

Je n’aime vraiment pas laisser tomber nos clients. J’essaie de prendre cela aussi sérieusement que possible et de ne pas considérer leur confiance comme acquise. Mes plus grosses erreurs sont des choses que j’aurais pu détecter avec un peu plus de temps/effort/attention.

Si vous aviez la possibilité de faire les choses différemment, que feriez-vous ?

Je concentrerais toute mon énergie à trouver un produit accrocheur et à le construire autour d’un cas d’utilisation précis pour commencer. Il est si facile d’étendre et d’ajouter des fonctionnalités dans l’espoir de trouver quelque chose qui fonctionne alors qu’en réalité, les solutions simples fonctionnent. Cela vous permet d’obtenir le meilleur rendement pour votre argent lorsque vous développez un produit.

Je pourrais également m’intéresser aux marchés qui ne sont pas « chauds ». Plus le marché est chaud, plus la concurrence est forte. Vous pouvez aimer la concurrence, mais votre probabilité de succès peut être plus faible.

Je m’assurerais également que le produit résout un problème personnel. Il fut un temps, chez Friday, où je construisais pour un marché cible différent et c’était brutal. Je n’ai pas aimé ça. C’est tellement plus facile de s’enthousiasmer pour un produit qui a de la valeur pour vous.

C’est vraiment tout. En regardant le chemin parcouru, il est fort possible que je ne serais pas là aujourd’hui si je n’avais pas eu de parcours sinueux en cours de route.

Quelles sont les sources d’apprentissage que vous recommanderiez aux entrepreneurs qui débutent  ?

Pour les start-up, je recommande vivement de lire ou de regarder tout ce que font David Sacks, Peter Thiel (De zéro à un), Keith Rabios ou Paul Graham. J’éviterais la plupart des conseils, à moins que la personne n’ait un historique de succès bien établi. Vous devriez même prendre ce que je dis ici avec un grain de sel.

En dehors des start-up, j’ai trouvé beaucoup d’intérêt à lire des livres plus anciens. Il est beaucoup plus facile d’assimiler les principes intemporels que les tendances qui peuvent disparaître avec le temps. Plus précisément :

  1. My life in advertising/scientific advertising (Claude Hopkins)
  2. Les 22 lois du marketing (Al Ries & Jack Trout)
  3. Le management multiplicateur (Andy Grove)

Mon conseil le plus important est que l’entrepreneuriat est une question d’action. Vous pouvez lire tous les livres du monde, mais à un moment donné, vous devez faire quelque chose. Concentrez-vous sur l’amélioration de votre rythme d’apprentissage, restez proche des clients et posez beaucoup de questions. Ils vous montreront le chemin… ou du moins vous aideront à faire des progrès constants 🙂

Où peut-on aller pour en savoir plus ?

Il existe plusieurs moyens de me contacter si vous souhaitez en savoir plus :

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