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Comment de mauvais partenaires ont tué un commerce.

Howell Market était un magasin en ligne où les vendeurs individuels pouvaient aller pour vendre leurs produits. Cody, le fondateur, s’est associé avec sa famille et ses amis, mais les choses n’ont pas fonctionné car ses partenaires n’étaient pas passionnés par la vision de la société.

Salut Cody ! Quel est ton parcours, et sur quoi travailles-tu actuellement ?

J’ai une formation en marketing et, depuis six mois, en développement commercial. Je me suis lancée dans le marketing numérique il y a environ 3 ans et j’en suis tombée amoureuse. J’ai commencé par aider des amis et des membres de ma famille gratuitement pour acquérir de l’expérience, et l’année dernière, j’ai pu gérer un peu plus de 8 millions de dollars de dépenses publicitaires !

Mais j’ai toujours aimé les affaires. Quand j’étais enfant, vers 4 ans, j’écrivais des histoires et je les vendais aux membres de ma famille lors des réunions pour 0,25 $. C’est pourquoi, au cours des 6 derniers mois, je me suis concentré sur l’utilisation de ces compétences en marketing pour aider à développer les entreprises et à les faire passer à l’étape suivante.

De quoi parlait le marché Howell ?

J’ai ce rêve fou de faire de mon nom un nom connu de tous, comme Trump, Tony Robbins, etc. En fin de compte, je veux construire un empire d’entreprises. J’ai pensé à avoir un magasin en ligne comme Amazon, eBay, Etsy, où les vendeurs individuels pourraient venir vendre leurs produits. Pour commencer, je me suis contenté de faire du drop shipping pour obtenir du trafic que j’ai ensuite utilisé pour vendre l’idée. Nous avons commencé par des idées de cadeaux intéressantes, et nous avons réussi à convaincre un vendeur irlandais de s’inscrire et de commencer à vendre ces costumes vraiment uniques.

Comment l’avez-vous construit ? Quel était votre modèle économique ?

L’entreprise était purement en ligne (le site a depuis été fermé) et a été lancée par mes deux frères, un ami et moi-même.

L’idée était de commencer par un site de livraison directe jusqu’à ce que nous ayons suffisamment de visiteurs pour commencer à faire appel à des vendeurs individuels. Le site a commencé comme un simple site de commerce électronique Shopify avec quelques applications de base.

C’est ce que nous avons mis en place. Nous avions une formule qui nous indiquait notre prix de vente minimum. Par exemple, cette chemise se vendrait normalement 25 $, mais nous ne devrions la vendre qu’à 17,26 $. Cela nous a permis de connaître le montant de la remise que nous pouvions offrir et le montant de la prise d’influence que nous pouvions autoriser.

Après avoir obtenu l’inscription de notre premier client, nous avons rapidement compris que Shopify ne fonctionnerait pas et que nous aurions besoin d’un meilleur système. Malheureusement, nous ne sommes jamais arrivés à ce nouveau système.

Après avoir dépensé 10 $ pour une publicité sur Facebook, nous avons compris que les publicités payantes n’étaient probablement pas la solution. Notre taux d’engagement était trop faible pour être durable.

Quelles stratégies marketing avez-vous utilisées pour développer le marché Howell ?

Nous avons commencé sur Facebook et Instagram, Instagram représentant 90 % de nos efforts. Notre compte Instagram a atteint environ 500 followers au cours des premières semaines. Nous avons lancé quelques promotions, mais elles n’ont pas eu beaucoup de succès, car nous n’avions pas le capital nécessaire pour être compétitifs à une échelle suffisamment grande.

Nous nous sommes concentrés sur Instagram, en raison de son incroyable potentiel pour atteindre un public de manière organique. 85 % de nos ventes provenaient d’Instagram. J’ai en fait écrit un article sur la façon d’utiliser Instagram de manière organique, et c’est tout ce que j’ai fait et suivi avec Howell Market.

Si je devais revenir en arrière et refaire tout cela, j’aurais également inclus Pinterest dans nos efforts de marketing. Pinterest, je pense, est l’une des plateformes marketing les plus sous-utilisées d’aujourd’hui. Pinterest génère du trafic et peut facilement être mis sur pilote automatique. Je passais probablement près de 2 à 4 heures par jour sur Instagram à essayer de développer notre compte, et sur un compte Pinterest moyen, je passe environ 2 à 4 heures par semaine et j’obtiens de bien meilleurs résultats !

Quelles ont été les causes de l’échec du marché Howell ?

La réponse courte est : grâce à mes partenaires.

Comme je l’ai dit, je me suis associé avec de la famille et des amis. Le fait qu’ils soient de la famille et des amis n’est pas la raison pour laquelle ça n’a pas marché. La raison pour laquelle les choses n’ont pas marché est que j’ai choisi des partenaires qui n’étaient pas aptes à aider à gérer l’entreprise et qui n’étaient pas passionnés par la vision de l’entreprise.

C’était mon idée, mais j’ai invité mes amis et ma famille à m’aider à alléger la charge de travail, et je savais que je pouvais leur faire confiance. J’ignorais cependant, que certains cherchaient de l’argent gratuit, que d’autres n’avaient aucune idée de ce qu’ils faisaient et que, finalement, aucun d’entre eux n’avait « le temps ».

Dès le premier jour, j’ai tout fait, de la sélection des produits au marketing, en passant par les opérations, etc. Je donnais des tâches (même pas des rôles) aux autres partenaires et elles n’étaient jamais réalisées. Je finissais par les faire, puis je passais à autre chose, car j’étais passionné par la mise en place de ce projet.

Bien qu’il s’agisse d’un projet secondaire, nous nous attendions à passer beaucoup de temps à tout préparer pour le lancement. Nous nous étions fixés des objectifs quant au temps que nous allions consacrer à ce projet avant de le considérer comme un échec, mais nous n’en sommes pas arrivés là (nous avions initialement prévu 6 mois, mais nous avons abandonné après 3 mois).

Bien que le partenariat avec vos amis et votre famille puisse être déconseillé, j’ai eu une expérience plutôt bonne. Notre relation s’est resserrée et nous n’avons pas eu de rancune. Je suggérerais cependant que lorsque vous choisissez des partenaires, vous choisissiez des partenaires stratégiques qui peuvent couvrir vos points faibles. J’éviterais également, de faire appel à des partenaires « capital uniquement » jusqu’à ce que vous puissiez couvrir toutes les opérations de l’entreprise avec d’autres partenaires ou employés, car « capital uniquement » signifie qu’ils ne vous aideront que si c’est absolument nécessaire.

Quelle est votre plus grande recommandation concernant les partenariats ?

Comme mentionné précédemment, choisissez des partenaires stratégiques qui couvriront vos points faibles. Si vous n’êtes pas bon en marketing, trouvez un partenaire en marketing. Si vous n’êtes pas doué pour la paperasse ou les tâches de bureau, prenez quelqu’un qui peut s’en charger. Honnêtement, j’aime les partenaires, car si vous choisissez les bons, vous aurez une équipe de personnes qui vous soutiendront et vous tiendront responsable de la réalisation des projets.

Quels ont été vos investissements ? Avez-vous réalisé des recettes ? Avez-vous perdu de l’argent ?

Ce qui est bien avec le commerce en ligne, c’est qu’il n’y a pas beaucoup de frais. Nous avons dû payer les papiers de notre SARL et les frais d’hébergement mensuels de Shopify. Nos frais généraux étaient d’environ 40 $ par mois, donc ce n’était pas difficile du tout.

Nous avons atteint le seuil de rentabilité avant de fermer, mais avec des frais généraux aussi bas, cela ne représente qu’une poignée de commandes que nous devions obtenir. Garder des frais généraux bas dans n’importe quelle entreprise est la clé pour avancer, surtout au début.

Si vous deviez recommencer, que feriez-vous différemment ?

En fait, j’ai commencé à m’occuper d’une autre boutique de commerce électronique. J’ai été engagé en tant que partenaire, ce n’est donc pas mon projet passionnel, mais mon expérience nous a permis d’éviter certains de ces mêmes pièges.

Il y a beaucoup de choses que je referais. Je pense que c’est plus facile si je les énumère par points pour faciliter la lecture :

  • Choisir des partenaires stratégiques
  • Utiliser davantage Pinterest
  • S’en tenir à une seule niche au début (nous sommes allés très loin, puis nous avons réduit le nombre de cadeaux gag).
  • Utilisez d’autres personnes (comme les influenceurs) pour faire connaître votre produit et votre magasin.
  • Restez engagé. Je pense qu’avec la plupart des entreprises, vous devez continuer même si vous ne gagnez pas d’argent. C’est pourquoi il est si important de maintenir des frais généraux bas.
  • Privilégiez la qualité. Les gens veulent de la qualité et de la rapidité, mais la qualité est toujours la plus importante.

Qu’avez-vous appris ?

Je pense que cela renvoie aux points de la question 8. Continuez à pousser. Les choses peuvent ne pas aller comme vous le souhaitez et vous pouvez avoir de mauvais jours ou même des mois, mais vous devez continuer à avancer. Vous ne savez jamais quand une grosse affaire va se présenter et si vous fermez votre entreprise, vous fermez vos portes à des opportunités.

Quelles sont vos ressources préférées en matière d’entrepreneuriat ?

Je suis un grand fan de marketing, donc j’ai tendance à étudier davantage dans ce domaine. Je suis en train de créer mon propre centre d’apprentissage où je partage ce que j’ai appris non seulement en marketing mais aussi en affaires. Ce sont mes ressources d’apprentissage.

J’écoute aussi beaucoup Social Media Examiner et Working Without Pants, car ces émissions correspondent vraiment à mes passions. J’aime beaucoup un livre intitulé « The One Minute Millionaire ».

J’aime beaucoup conseiller aux gens de trouver de petites figures d’autorité moins connues à suivre. Des gens comme GaryVee, Tony Robbins, Tai Lopez, etc. se servent de leur grand nom pour faire avancer leur propre programme et, même si vous pouvez trouver de bonnes pépites, vous devrez fouiller dans beaucoup d’ordures pour les trouver. Les plus petits ont tendance à se concentrer sur la fourniture d’informations réelles et perspicaces que vous pouvez utiliser.

Où peut-on aller pour en savoir plus ?

Comme je l’ai dit, ma passion est le marketing et les affaires. Je m’en suis servi pour créer ma propre agence de marketing, Howell Marketing. Nous nous concentrons non seulement sur vos objectifs marketing mais aussi sur vos objectifs commerciaux. En fin de compte, nous voulons que votre entreprise se développe. Je suis toujours disponible pour répondre à vos questions sur Instagram ou LinkedIn.

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