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Botnim : 2 cofondateurs, 1 échec numérique de la start-up

Botnim était une application web qui fournissait des plats proches et leurs valeurs nutritionnelles. Lisez maintenant l’histoire des 2 cofondateurs d’une start-up ratée.

Salut Shaked & Gilad ! Qui êtes-vous ?

SHAKED :

Hola ! Je suis Shaked, un ingénieur logiciel nomade numérique de 29 ans. En plus de nomadiser autour du monde (🇳🇱 🇩🇪 🇲🇽 🇺🇸 🇦🇷 🇮🇱), je fais de la gymnastique suédoise et du MMA depuis un an et demi.

GILAD :

Bonjour, je suis Gilad, et j’ai 33 ans. Je travaillais en tant qu’analyste dans une société de conseil à Tel Aviv, mais maintenant je suis sur une nouvelle voie pour faire des choses par moi-même. Je suis également un investisseur et un spéculateur de marché.

Lorsque j’étais étudiant en économie à l’Université hébraïque, je louais un appartement à Jérusalem et le frère de Shaked était mon colocataire. Plus tard, j’ai passé un été à Berlin et Shaked y était aussi en visite. Nous sommes devenus amis et avons beaucoup parlé de créer une entreprise ensemble, mais nous avons attendu le bon moment.

Quel était le sujet de Botnim ? Qu’est-ce qui vous a motivé à la lancer ?

SHAKED :

Botnim consistait à trouver des plats autour de soi en fonction de leurs valeurs nutritionnelles et de leur emplacement.

J’ai commencé à m’intéresser à la gymnastique suédoise, au MMA et plus généralement à la forme physique à la mi-2016. Pendant et avant cela, j’avais l’habitude de manger dehors – ce qui n’est probablement pas la meilleure chose à faire, surtout si vous le faites 3 fois par jour. Donc, après quelques mois dans le monde du fitness, mon ami nutritionniste a construit un menu pour moi et j’ai commencé à cuisiner à la maison.

Pour la plupart des gens, c’est une corvée de cuisiner à la maison, mais même lorsqu’ils le font, il arrive qu’ils ne puissent pas rentrer chez eux ni transporter de la nourriture et qu’ils doivent manger dehors.

Tout cela s’est produit exactement lorsque je suis revenue à Tel Aviv après une année passée à Berlin. Tel Aviv est très porté sur le fitness et la bonne nourriture, et il m’a semblé que ce serait un excellent service pour les personnes qui font attention à leur régime alimentaire, moi y compris bien sûr !

Une fois que j’en suis arrivé là, j’ai appelé Gilad et lui ai parlé de l’idée. Il l’a adorée et nous avons commencé à travailler dessus.

Comment l’avez-vous construit ? Quel était votre modèle économique ?

SHAKED :

Botnim a commencé comme un chatbot Messenger. La raison principale était que les chatbots sont très faciles à développer. J’ai déjà travaillé assez longtemps avec des chatbots pour savoir que cela prendrait moins de temps d’être prêt pour la production par rapport à un site web qui s’affiche bien sur tous les appareils. Je pense que la principale différence réside dans le fait que le développement de chatbots ne nécessite pas d’interface utilisateur, et comme je suis issu d’un milieu plus backend, c’était une excellente solution. J’ai donc développé le chatbot en PHP sur un serveur nginx.

bot

Malheureusement, il y a aussi des inconvénients. L’utilisation du chat en temps réel – par exemple en marchant dans la rue et en cherchant un restaurant – semble être un problème. Les bots de Messenger ont parfois des problèmes de lenteur qui étaient inacceptables. Le pire s’est produit lorsque nous avons montré le chatbot à des propriétaires d’entreprises et que nous avons dû nous excuser pour sa lenteur.

A ce moment là, nous avons pris du temps pour repenser le concept de Botnim. Après quelques jours, peut-être une semaine, Gilad a eu l’idée de créer une carte qui montrerait tous les plats que nous avons et permettrait aux utilisateurs de les filtrer par différentes valeurs nutritionnelles et préférences alimentaires telles que végétalien/végétarien/tout.

Quelques jours après, j’ai envoyé un lien à Gilad et la carte était là, intégrée à toutes nos données. C’était une grande avancée, car cette fois, les propriétaires d’entreprises l’ont adorée. J’ai construit Botnim.co en utilisant PHP, jQuery, Bootstrap (même si je suis sûr que j’aurais pu m’en passer) et MapBox – car il fonctionne beaucoup mieux que Google Maps.

GILAD :

Je me souviens du jour où j’ai fait du porte-à-porte pour la première fois après être passé du lent et affreux robot à la carte. Chaque restaurant était intéressé et trouvait ça cool.

Une fois le site web disponible, nous avons parlé à notre amie Naama, qui est graphiste, pour lui demander d’améliorer le design et elle s’est portée volontaire pour nous aider. Au final, nous avons obtenu un très beau résultat !

google maps

Quant au modèle économique, avec le recul, c’était un modèle assez compliqué. Nous comptions être payés par trois sources différentes :

  • Les restaurants – qui payaient pour montrer leurs plats et en faire la promotion sur l’application.
  • Les utilisateurs – bien que le service soit censé être gratuit, nous pensions que certains utilisateurs ayant des désirs ou des besoins particuliers seraient prêts à payer pour des recherches uniques, comme les allergènes et autres.
  • Le laboratoire – nous nous sommes dit que puisque nous fournissons au laboratoire les aliments à analyser, nous pourrions prélever une commission auprès du laboratoire, en fonction du volume. Il est assez amusant de constater que le laboratoire est la seule source qui, dès le début, s’est déclarée prête à payer. Les gens du laboratoire savaient qu’ils obtiendraient leur juste part de toute façon. Coordonner 3 sources de revenus du premier coup pour une start-up était un peu irréaliste je pense pour deux personnes.

En tant qu’entreprise B2B2C, comment avez-vous validé les deux parties ?

SHAKED :

Le problème principal commence lorsque vous faites du B2B2C et que vous ne validez qu’un côté mais pas l’autre. Nous avons commencé à parler aux gens, soit en face-à-face (à la salle de sport par exemple), soit en ligne en utilisant les groupes FB et certains forums de la vieille école. La plupart des choses que nous avons remarquées étaient assez évidentes rétrospectivement.

GILAD :

Par exemple, nous avons aussi commencé à publier ce qui se passe dans l’entreprise sur un blog qui était censé être destiné à nos clients. Nous l’avons appelé « Blasting Floodlights » – une paraphrase du synopsis d’un livre que nous aimions tous les deux, visant à « éclairer chaque coin » du processus de l’entreprise avec une transparence radicale. C’est difficile d’écrire, mais pour moi, émotionnellement, ce qui était encore plus difficile – c’est d’écrire seulement pour un côté, en sachant que les restaurants voudraient lire ou entendre quelque chose de totalement différent. Je me souviens que c’était frustrant. C’est comme s’il n’y avait pas d’effort ciblé pour rapprocher les deux parties. Chaque tracasserie ne concernait qu’un seul côté. Dans l’ensemble, les restaurants sains se sont montrés plus intéressés, et j’ai fini par planifier un itinéraire à vélo avec 6 à 8 restaurants sains le long de son parcours, et j’ai passé quelques heures à aller de l’un à l’autre, à parler au gérant ou à quiconque se trouvait là, à demander le numéro de téléphone du propriétaire, à revenir plus tard pour lui parler, à appeler et à insister. Il faut s’habituer à regarder une personne dans les yeux et à lui parler avec confiance, en essayant de la persuader de s’inscrire, et certains l’ont fait ou y ont au moins pensé, mais pas beaucoup.

Quelles ont été les causes de l’échec de Botnim ?

SHAKED :

La principale cause de l’échec de Botnim est que nous n’avons pas validé le marché et avons très probablement pris la mauvaise direction. C’est en fait très simple : les gens qui mangent à l’extérieur ne se soucient généralement pas assez de ce qu’ils mangent et ceux qui s’en soucient assez ne mangent généralement pas à l’extérieur. Ceux qui s’en soucient suffisamment, comme moi, ont tendance à cuisiner à la maison et s’ils mangent à l’extérieur, c’est probablement pour tricher.

Quels ont été les plus grands défis que vous avez dû relever et les obstacles que vous avez surmontés ?

GILAD :

Pour moi, c’était les dépendances. Faire 45 minutes de route pour aller au laboratoire à chaque fois était épuisant et prenait beaucoup de temps. Et il a fallu beaucoup de temps et d’énergie pour parler aux restaurants, les persuader de s’inscrire, les persuader de payer pour le food-check, faire ce genre de porte-à-porte, et comprendre que nous ne pouvons pas progresser sur un front sans progresser sur l’autre. Les restaurants voulaient voir des utilisateurs, mais ils ne viendraient pas sans les restaurants, et les restaurants demandaient combien d’utilisateurs nous devions avoir avant de payer pour le food-check. Je me suis dit que ce n’était pas comme ça que je voulais que l’entreprise se développe. C’est comme si nous étions une entreprise de basse technologie, avec juste une application pour la soutenir. Bien sûr, si nous avions eu de l’argent, un homme aurait livré les plats au laboratoire pour nous, ou nous aurions payé TOUS les chèques repas, juste pour prouver le concept, au lieu de demander aux restaurants de payer, etc. Mais nous ne pouvions pas continuer comme ça.

SHAKED :

Je pense que ce qui m’a le plus dérangé et que j’ai toujours ressenti comme un problème, c’est le fait que je veux continuer à voyager et à vivre à l’étranger. Comme Gilad l’a mentionné, cela aurait été assez compliqué de penser à la façon dont les choses fonctionnent.

Quels ont été vos investissements ? Avez-vous réalisé des revenus ? Avez-vous perdu de l’argent ?

GILAD :

Nous n’avions pas d' »investissements ». Nous n’utilisions que notre propre argent.

glassière

Pour chaque plat qu’un restaurant payait pour être contrôlé dans le laboratoire, nous en payions également un. Le contrôle des plats coûtait environ 80 dollars. Nous avons ensuite essayé de réduire ce coût en ne payant qu’un plat pour deux plats payés par le restaurant. Ensuite, il y avait l’essence pour la voiture.

Si vous deviez recommencer, que feriez-vous différemment ?

SHAKED :

C’est facile à dire maintenant, mais la validation du marché est certainement l’une des premières choses que je ferais. Plus précisément, dans le cas de Botnim, j’aurais vérifié auprès des gens ce qu’ils veulent avant de le supposer, puis j’aurais exécuté en conséquence.

Qu’avez-vous appris ?

SHAKED :

En tant que créateur et ingénieur logiciel, le plus important est de ne pas être attaché à son code. Passer d’un chatbot à une application web signifiait jeter tout le code du chatbot et ne pas regarder en arrière. En pensant à cette décision rétrospectivement, c’était l’une de nos meilleures décisions.

Cela dit, je pense que c’est une bonne pratique d’avoir quelque chose d’abord et ensuite de l’améliorer ou de le modifier.

Quelle ressource pour les entrepreneurs recommanderiez-vous ?

SHAKED :

Personnellement, je recommande de suivre les créateurs sur Twitter.

J’aime entendre des histoires intéressantes et Sarah Ball est définitivement quelqu’un qui en a. Il y a aussi Ernst Mulders. Ce type était trop jeune pour créer une entreprise, il a donc demandé la permission à un juge. Si ce n’est pas une raison de le suivre, qu’est-ce que c’est ?

GILAD :

Je suis d’accord. De plus, je n’ai jamais lu de livres sur l’entrepreneuriat. J’ai l’impression que c’est plus une question d’essayer, d’essayer encore. Est-ce que les gens qui ont réussi ont fait ce qu’ils ont fait grâce aux livres d’entrepreneurs des autres ? Peut-être, mais j’en doute.

Je suis Andrey Azimov. Il n’est pas célèbre (mais il le sera). C’est un grand créateur, et il fait les choses bien. Une bonne énergie et un bon modus operandi « essayer, essayer encore ». Egalement Pawel de VanSecrets. Il travaille dur et a un produit ultra-fantastique qui me rend jaloux.

Où peut-on aller pour en savoir plus ?

SHAKED :

Je suis très actif sur Twitter, où j’ai également parlé de Botnim. J’ai aussi un blog et je suis actif dans un groupe Telegram appelé WIP.

GILAD :

Vous pouvez me trouver sur Twitter @giladmp et sur WIP.

Nous avons décidé de nous rendre au Mexique et de travailler depuis ce pays pendant quelques mois.

Il est important pour nous de pouvoir créer une entreprise sans être liés à un endroit précis, et le voyage nous obligera à rester flexibles à cet égard. Nous avons quelques idées pour de nouveaux projets. Si vous êtes dans le coin, venez nous saluer 🙂

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