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Appareil photo étanche : De 250 $/mois à l’échec

Waterproof Digital Camera était un blog qui gagnait 250 $ par mois. Primoz a commencé à chercher des résultats plus rapides et a appliqué des stratégies de référencement de type « Black Hat ». Ce fut l’échec de son entreprise.

Bonjour Primoz ! Quel est votre parcours, et sur quoi travaillez-vous actuellement ?

Bonjour à tous ! Je m’appelle Primoz Cigler et je suis actuellement en train de prendre un vol depuis les États-Unis vers la Slovénie, où je vis.

Actuellement, je gère deux entreprises WordPress : ProteusThemes et ProteusPay.

Chez ProteusThemes, nous aidons les agences web à créer des sites web WordPress magnifiques, rapides et adaptés aux mobiles. Nous créons des thèmes WordPress basés sur une recherche approfondie de diverses niches qui sont faciles à utiliser et permettent aux agences de livrer plus de sites Web plus rapidement. ProteusThemes est spécialisé dans les thèmes WordPress pour les entreprises locales.

L’autre projet s’appelle ProteusPay et il s’agit d’une intégration e-commerce entre WordPress et la plateforme FastSpring. Nous avons commencé à utiliser FastSpring nous-mêmes il y a un an chez ProteusThemes et nous avons dû construire l’intégration à partir de zéro. De nombreuses personnes m’ont approché pour trouver une solution à ce problème, nous avons donc décidé de la publier sous forme de plug-in afin que chaque propriétaire de site web puisse facilement connecter FastSpring à WordPress et commencer à vendre des produits numériques sans avoir à consacrer du temps ou de l’argent à l’intégration, aux taxes et à la facturation. Il est particulièrement utile pour les entreprises situées en Europe ou celles qui vendent à l’UE.

Quel était le sujet de Waterproof Digital Camera Blog ?

Waterproof Digital Camera Blog était l’un des projets secondaires les plus réussis que j’ai lancé avant ProteusThemes. Jusqu’à ce qu’il ne le soit pas, comme nous le verrons un peu plus tard.

Depuis l’âge de 13 ans, j’étais très intéressé par la photographie. Puis en 2011, j’ai fréquenté l’école de plongée et obtenu une licence de plongée sous-marine. Alors, je me suis dit que je devais peut-être essayer de me perfectionner en photographie sous-marine. Les boîtiers sous-marins pour les appareils photos reflex numériques étaient beaucoup trop chers pour moi, mais une nouvelle gamme d’appareils photo est arrivée sur le marché à cette époque – des appareils photos numériques compacts étanches. J’ai commencé à faire des recherches pour savoir lequel j’aimerais acheter et il n’y avait pas de bonnes critiques de ces appareils à l’époque. Aucune des ressources en ligne ne portait spécifiquement sur les appareils photos étanches. C’est alors que le déclic s’est produit dans mon esprit : peut-être devrais-je en créer un ? Je travaillais en free-lance depuis des années à l’époque, alors créer un nouveau blog WordPress était facile pour moi. J’ai enregistré un nom de domaine waterproofdigitalcamerablog.com et j’ai commencé à écrire des critiques  » sèches « , avec toutes les informations que j’ai pu trouver en ligne sur ces appareils photos. J’ai même créé une page Facebook à l’époque pour créer une communauté autour de ce sujet. J’étais tellement excitée lorsque j’ai commencé à recevoir des visiteurs et que la page Facebook a commencé à recevoir des likes organiques.

L’idée était d’avoir les critiques et la liste de tous les appareils photo étanches de moins de 1 000 $ disponibles sur le marché.

Quel était votre plan d’affaires ?

Il n’y avait pas de business plan au sens propre du terme. Tout ce que j’ai commencé et essayé à l’époque est né de l’expérimentation et de la réalisation de choses que j’ai aimées.

Ce type d’approche a toujours fonctionné pour moi, car j’ai créé des microentreprises parce que quelque chose m’intéressait et non parce que je voulais devenir riche. J’ai commencé à bloguer sur les appareils photos étanches parce que cela m’intéressait et que j’avais déjà fait mes recherches (pour m’en acheter un), il y avait donc juste cette étape supplémentaire où je devais organiser mes pensées sur les choses que j’avais apprises et les publier en ligne.

Si vous mettez en ligne quelque chose de précieux et que vous commencez à obtenir du trafic, vous pourrez toujours penser à la monétisation plus tard. Obtenir suffisamment de trafic sur son site est toujours l’une des choses les plus difficiles pour les start-up.

Il y avait deux plans pour monétiser le site : avec les publicités (pensez à AdSense) et le programme d’affiliation Amazon. Mais d’abord, je devais augmenter le trafic.

Quelles stratégies de référencement avez-vous utilisées pour développer le blog Waterproof Digital Camera ?

Le référencement était le seul canal de trafic que je visais vraiment. Mais il y a ce petit problème avec le référencement : il faut des mois, voire des années, avant qu’il ne commence à produire ses effets.

L’aspect le plus important du référencement est que vous ayez un contenu de haute qualité et approfondi. Il existe des centaines de facteurs qui influent sur votre classement dans Google, mais aucun d’entre eux ne vous aidera autant que le fait d’avoir un contenu vraiment unique et exceptionnel.

Après quelques mois, les araignées de Google ont commencé à prêter attention et le trafic a commencé à augmenter. Je me suis inscrit au programme d’affiliation Amazon et j’ai placé des liens CTA à la fin de chaque article sur les appareils photos. Je me souviens que quelques jours seulement après avoir placé les liens, quelqu’un a acheté l’appareil photo sur Amazon et j’ai reçu ma première commission d’affiliation. Je n’arrivais pas à croire que cela se produisait. C’était particulièrement motivant parce que les appareils photos que je passais en revue se situaient dans une fourchette de 300 à 500 dollars, ce qui me rapportait environ 20 dollars par vente.

Lorsque j’ai commencé à voir les premières ventes arriver, j’ai décidé de doubler la mise sur le blog Waterproof Digital Camera. Je suis devenu impatient et cela a finalement conduit à l’échec du projet.

La première chose que j’ai commencé à faire, ce sont les vraies critiques des appareils photos étanches. Je me souviens que c’était au début de l’été 2011 et que je venais d’obtenir ma licence de plongée sous-marine. Je voulais obtenir les vrais appareils photos pour les tester dans l’eau. J’ai écrit à plusieurs représentants de grandes marques qui avaient un bureau à Ljubljana, s’ils avaient des modèles à tester. Il s’est avéré qu’ils avaient des appareils photos qu’ils prêtaient aux rédacteurs de magazines pour les critiques. J’ai préparé un argumentaire sur la façon dont je gère ce blog à succès en anglais et l’ai étayé par les mêmes chiffres. Apparemment, cela a été suffisamment convaincant pour qu’ils soient heureux de me fournir leurs appareils photos pour quelques jours. Au milieu de l’été, j’ai même été autorisé à emporter l’appareil photo Olympus pour une croisière d’une semaine de plongée sous-marine autour de la mer Adriatique.

En ayant les appareils en main, j’ai pu rédiger des critiques pratiques, prendre des échantillons de photos et des vidéos, ce qui a permis d’améliorer considérablement la qualité des critiques à ce stade. D’une simple critique sèche de 1 000 mots sur les caractéristiques de l’appareil, je suis passé à des articles plus longs et plus approfondis que je divise généralement en 6 ou 7 sous-pages (aperçu technique, conception et qualité de la construction, qualité de l’image, exemples de photos).

La deuxième chose dans laquelle j’ai entraîné ce blog a finalement été fatale à l’entreprise. Même si les premiers résultats du référencement étaient prometteurs, je suis devenu impatient et je voulais des résultats plus rapides. J’ai découvert ce blog de réseaux extrêmement populaire appelé BuildMyRank où vous pouviez acheter les backlinks vers votre site à partir de domaines ayant un bon PageRank (oui, le PageRank était la chose à l’époque !).

Quelle est la cause de l’échec du blog Waterproof Digital Camera ?

Peu de temps après que j’ai commencé à acheter des liens et à appliquer les tactiques de black-hat SEO, l’ensemble du réseau PBN BuildMyRank a été découvert par Google. Tous les sites qui participaient à ce système et qui n’avaient pas suffisamment d’autorité provenant d’autres sources ont perdu leur classement et se sont retrouvés dans le bac à sable – toujours indexés par Google, mais n’apparaissant nulle part dans les résultats de recherche.

L’effet a été brutal – tout le travail que j’avais consacré à la croissance du blog Waterproof Digital Camera a disparu du jour au lendemain. J’ai continué à travailler et à corriger les choses pendant quelques semaines encore, mais ne voyant aucune amélioration, j’ai abandonné le projet. Je ne me souviens pas si je l’ai mis sur Flippa ou non, mais de toute façon il était sans valeur sans le trafic et les revenus. Je n’ai même pas pris la peine de prolonger le domaine à l’échéance. J’ai vérifié des mois plus tard que quelqu’un d’autre l’avait acheté, mais je n’en ai rien fait. Étonnamment, je suis allé vérifier à nouveau au moment d’écrire ces lignes et waterproofdigitalcamerablog.com est à nouveau disponible. Donc, si vous voulez, vous pouvez aller de l’avant, l’acheter et continuer là où je me suis arrêté. Je peux peut-être même trouver les anciens articles pour vous sur mon serveur si vous voulez commencer par là 🙂

Si vous deviez recommencer, que feriez-vous différemment ?

Avant tout : c’est la première et la dernière fois que j’ai appliqué le black-hat SEO. Ça n’en vaut pas la peine, à long terme, ça ne paie pas. Google dispose d’une armée des meilleurs experts au monde pour détecter les astuces de black-hat et ce n’est qu’une question de temps avant qu’ils ne vous trouvent et vous fassent disparaître des résultats de recherche.

La deuxième chose que je ferais serait de choisir un meilleur nom pour le blog et un nom de domaine plus facilement identifiable. Il y a quelques années, il y avait un avantage à avoir un nom de domaine contenant votre mot-clé principal. Aujourd’hui, cela semble stupide et spammy, donc je l’éviterais et proposerais n’importe quoi, sauf un nom générique alimenté par des mots-clés.

Qu’avez-vous appris ?

Ne vous frottez pas à Google. Il n’y a pas de raccourcis pour réussir, ni en référencement ni ailleurs. Si quelque chose vous semble trop beau pour être vrai, c’est probablement le cas et vous devrez éventuellement payer votre dette. Dans mon cas, cela m’a coûté des mois de travail qui n’ont servi à rien et j’ai dû arrêter le projet.

Quel conseil donneriez-vous à quelqu’un qui vient de se lancer ?

Si vous travaillez sur le marketing de contenu et le référencement, préparez-vous à ce qu’il faille des mois avant de voir les premiers effets et des années avant que cela ne soit rentable. Mais cela ne portera ses fruits que si vous êtes cohérent et que vous vous concentrez sur vos lecteurs/utilisateurs.

Plus que jamais, lorsque vous produisez du nouveau contenu, prévoyez de consacrer au moins 50 % de votre temps à la promotion de votre contenu. J’ai appris la plupart des façons de le faire en suivant le podcast Marketing School de Neil Patel.

Quel livre de marketing recommanderiez-vous ?

En ce moment, je lis pour la deuxième fois The Psychology of Persuasion de Cialdini. C’est un ouvrage incontournable pour tout spécialiste du marketing ou propriétaire d’entreprise. En le lisant, vous pouvez apprendre les deux côtés de la médaille : comment être un bon spécialiste du marketing, comment rédiger un bon texte ou faire de la vente directe, mais aussi comment éviter dans la vie réelle que les autres n’exploitent votre nature humaine.

Où peut-on aller pour en savoir plus ?

Au début de cette année, j’ai commencé à rédiger un blog en anglais où je partage en toute transparence la façon dont je gère mon entreprise, ainsi que les rapports de revenus et les techniques de marketing qui fonctionnent.

J’ai également eu une interview récemment publiée par Indie Hackers sur le démarrage de ma boutique de thèmes WordPress à partir de rien.

Enfin, retrouvez-moi sur Twitter ou envoyez-moi un courriel à mon prénom à l’adresse proteusnet.com.

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